Chiesa Santa Maria dell’Itria

Si trova nella via Garibaldi, una delle principali vie del centro storico di Trapani e fu edificata su una chiesa già esistente. E’ un notevole esempio di barocco siciliano. Chiamata comunemente Chiesa di S. Rita perché vi si venerano la Santa di Cascia oltre alle reliquie del venerabile Fra Santo di S. Domenico.
Il venerabile Fra Santo, chiamato Vito Antonio, nasce a Trapani il 5 agosto 1655 da Giuseppe di Santo e da Paola Iguali o Berceri. Desiderando una vita più perfetta, entrò tra gli Agostiniani Scalzi a Marsala in qualità di fratello converso. Il 22 maggio 1685 emise la sua professione religiosa col nome di Fra Santo di S. Domenico. Da Marsala ritornò a Trapani e, dopo aver lavorato per 43 anni nell’ufficio gravoso di questuante, tramite numerose faticose elemosine raccolte, potè costruire la Chiesa di S. Maria dell’Itria. Essa fu fatta costruire in contemporanea al convento dagli agostiniani scalzi che, nel 1621, ottennero dalla Confraternita di S. Maria dell’Itria la chiesa già esistente. Il prospetto del 1745 è di Pietro Castro e si articola su due ordini: nella parte inferiore sono presenti due nicchie, oggi prive di statue, tra colonne corinzie. Nella parte superiore, il secondo ordine è composto da una grande finestra, posta proprio perpendicolarmente al portone di entrata, e all’interno del timpano, che corona la struttura, troviamo lo stemma degli Eremiti di S. Agostino. L’interno a tre navate, ristrutturato nel Seicento, possiede numerose opere d’arte, come le statue realizzate in legno tela e colla della Sacra Famiglia di Andrea Tipa, poste sull’altare maggiore, il Crocifisso di Pietro Orlando, e vari dipinti, tra cui la tela di Sant’Agostino di Pietro Novelli, il quadro di S. Nicolò da Tolentino di Carreca e i quadri dell’Arcangelo Raffaele, della Madonna dell’Itria e dell’Immacolata di Giuseppe Felice. L’annesso convento, passato allo Stato dolo il 1861, divenne nel 1923 sede del Liceo scientifico Vincenzo Fardella.

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